Τρίτη, 11 Νοεμβρίου 2014

Βρεφικός κλώνος του ηλιακού μας συστήματος. Baby photos of a scaled-up solar system

Στο νεαρό άστρο υπάρχουν δύο δίσκοι κοσμικής ύλης, ένα φωτοστέφανο σκόνης και δημιουργείται ένα πλανητικό σύστημα παρόμοιο με το δικό μας. An artist's impression of a young star surrounded by debris rings and a vast dust halo. Credit: NASA/JPL-Caltech

Αμερικανοί ερευνητές εντόπισαν ένα νεαρό άστρο γύρω από το οποίο έχουν αρχίσει να δημιουργούνται οι προϋποθέσεις για τη δημιουργία και πλανητών εκεί. Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι το σύστημα αυτό έχει κοινά χαρακτηριστικά με το δικό μας ηλιακό μας σύστημα.

Εντυπωσιακό

A schematic view of the HD 95086 system. Astronomers have discovered two dust belts surrounded by a large dust halo around young star HD 95086. The findings provide a look back at what our solar system may have resembled in its infancy. Credit: NASA/JPL-Caltech

Την ανακάλυψη έκαναν ερευνητές του Πανεπιστημίου της Αριζόνα οι οποίοι εντόπισαν το άστρο HD 95086 που βρίσκεται σε απόσταση 295 έτη φωτός από εμάς στον αστερισμό της Τρόπιδος. Χρησιμοποιώντας τα διαστημικά τηλεσκόπια Spitzer και Herschel οι ερευνητές συνέλεξαν μια σειρά από δεδομένα που μαζί με προσομοιώσεις που πραγματοποίησαν έδειξαν ότι γύρω από το άστρο έχουν σχηματιστεί δύο δίσκοι κοσμικής ύλης (σκόνης, αερίων). Επιπλέον το άστρο και οι δίσκοι περιβάλλονται από ένα τεράστιο «φωτοστέφανο» σκόνης.

This artist's concept depicts giant planets circling between belts of dust. Scientists think the star system HD 95068 may have a planetary architecture similar to this. While the star system's two dust belts are known, along with one massive planet, more giant planets may lurk unseen. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Δεν είναι η πρώτη φορά που εντοπίζεται ένα υπό διαμόρφωση πλανητικό σύστημα όμως αυτό που κάνει ξεχωριστό το συγκεκριμένο είναι ότι σύμφωνα με τους ερευνητές έχει κοινά χαρακτηριστικά με το ηλιακό μας σύστημα. «Πιστεύουμε ότι στο HD 95086 βλέπουμε την εικόνα του ηλιακού μας συστήματος όταν αυτό ήταν μόλις 10-20 εκ. έτη» αναφέρει η Κέιτ Σου, επικεφαλής της έρευνας.

Possible planet masses and locations along with debris belts in HD 95086 compared to a scaled-up version of our outer solar system. Black points indicate known planets; red points show where additional planets are likely to be if they have a certain mass (the unit 'M Jupiter' equals the mass of Jupiter); and gray regions show the possible locations the planets can inhabit. One AU is the average Earth-sun distance. Credit: Sarah Morrison

Οι ερευνητές εκτιμούν ότι έχει ήδη σχηματιστεί (τουλάχιστον) ένας πλανήτης στο νεαρό σύστημα και κάνουν λόγο για ένα γίγαντα αερίου πέντε φορές μεγαλύτερο από τον Δία. Πιστεύουν επίσης ότι στο σύστημα έχει σχηματιστεί μια ζώνη αστεροειδών παρόμοια με τη ζώνη Κούιπερ στο δικό μας ηλιακό σύστημα. Όπως είναι ευνόητο η ανακάλυψη είναι σημαντική επειδή η παρατήρηση του συστήματος θα βοηθήσει στην καλύτερη κατανόηση του σχηματισμού και εξέλιξης των πλανητικών συστημάτων γενικότερα και του δικού μας ειδικότερα. Η ανακάλυψη παρουσιάστηκε σε συνέδριο της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας που διεξάγεται στην Αριζόνα.