Τετάρτη, 9 Οκτωβρίου 2013

Οι ελέφαντες με τις προβοσκίδες-ράμφη, New theory suggests platybelodon had a separate trunk

Ο Platybelodon διέθετε μια προβοσκίδα που έμοιαζε με αυτή της πάπιας. Scientists obviously can’t know for sure, but Platybelodon’s vocalizations may have sounded something like “herp a derp derp.” Image: Tomasz Jedrzejowski

Παλαιοντολόγοι στις ΗΠΑ μελέτησαν απολιθώματα ενός παράξενου είδους ελέφαντα που πιστεύεται ότι ζούσε πριν από 8 -20 εκ. έτη. Το είδος αυτό που ονομάστηκε Platybelodon ήταν λίγο μικρότερο σε μέγεθος από τον αφρικανικό ελέφαντα και διέθετε πεπλατυσμένη προβοσκίδα η οποία έμοιαζε πολύ με το ράμφος της πάπιας.

Osborn’s reconstruction of Platybelodon from his 1936 book Proboscidea. Credit: American Museum of Natural History, via the Biodiversity Heritage Library/Wired

Στο επάνω μέρος της προβοσκίδας υπήρχαν χαυλιόδοντες αλλά στο κάτω υπήρχαν δύο επιπλέον πεπλατυσμένοι χαυλιόδοντες που έμοιαζαν περισσότερο με ένα μεγάλο ζεύγος κοπτήρων.

Platybelodon’s remarkable modified tusks. Image: American Museum of Natural History, via the Biodiversity Heritage Library

Σύμφωνα με τους ερευνητές αυτό το έξτρα ζευγάρι οδόντων λειτουργούσε ως ένα είδος κοπτήρα αλλά και φτυαριού με το οποίο έκοβαν την πυκνή βλάστηση συλλέγοντας φυτά που δεν ήταν μαλακά και εύκολα στην κατανάλωση.

Τη μελέτη έκαναν ερευνητές με επικεφαλής τον Ουίλιαμ Σάντερς του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν οι οποίοι αναφέρουν ότι το συγκεκριμένο είδος ανθούσε σε όλο τον πλανήτη την εκτιμώμενη χρονική περίοδο αλλά εξαφανίστηκε χωρίς να υπάρχει ακόμη κάποια εξήγηση για την αιτία της εξαφάνισης.




Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου