Σάββατο, 25 Ιανουαρίου 2014

Opportunity: 10 χρόνια έρευνας στον πλανήτη Άρη, Opportunity Discovers That Oldest Rocks Reveal Best Chance for Martian Life

Traverse Map for NASA’s Opportunity rover from 2004 to 2014: This map shows the entire path the rover has driven during a decade on Mars and over 3540 Sols, or Martian days, since landing inside Eagle Crater on Jan 24, 2004 to current location by f Solander Point summit at the western rim of Endeavour Crater. Rover will spnd 6th winter here atop Solander. Opportunity discovered clay minerals at Esperance – indicative of a habitable zone. Credit: NASA/JPL/Cornell/ASU/Marco Di Lorenzo/Ken Kremer

Σημαντικές επιστημονικές παρατηρήσεις συνεχίζει να καταγράφει το εξερευνητικό όχημα «Opportunity» (Ευκαιρία) στην επιφάνεια του πλανήτη Άρη, ύστερα από δέκα χρόνια αδιάκοπης λειτουργίας.

Opportunity rover discovered phyllosilicate clay minerals and calcium sulfate veins at the bright outcrops of ‘Whitewater Lake’, at right, imaged by the Navcam camera on Sol 3197 (Jan. 20, 2013, coinciding with her 9th anniversary on Mars. “Copper Cliff” is the dark outcrop, at top center. Darker “Kirkwood” outcrop, at left, is site of mysterious “newberries” concretions. This panoramic view was snapped from ‘Matijevic Hill’ on Cape York ridge at Endeavour Crater. Credit: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Marco Di Lorenzo/Ken Kremer

Την επέτειο αυτή γιόρτασαν οι εργαζόμενοι στο εργαστήριο Jet Propulsion Lab της NASA στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνιας την Πέμπτη το βράδυ. Το μικρό όχημα είχε τη στιγμή εκείνη καλύψει περισσότερα από 39 χιλιόμετρα στην παγωμένη επιφάνεια του Άρη. Το «Ευκαιρία» βρισκόταν χθες στο χείλος του κρατήρα Εντέβορ, που είναι ο πέμπτος προορισμός του οχήματος.

Pancam false-color view acquired on Sol 3066 (Sept. 8 2012) of fine-scale layering in the Whitewater Lake locality that is indicative of an ancient aqueous environment on Mars. Veneers have been resistant to wind erosion and enhanced the layered appearance of the outcrop. Layers are typically several millimeters thick. Credit: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State University

Σε νέα επιστημονική μελέτη, που δημοσιεύθηκε πρόσφατα στην επιθεώρηση Science, βράχος που εντοπίστηκε από το εξερευνητικό όχημα αποδείχθηκε ότι έχει ηλικία 4 δισ. ετών, ενώ εμφανή ήταν πάνω του τα σημάδια ύδατος.

NASA’s Opportunity Mars rover recorded the component images for this self-portrait near the peak of Solander Point and about three weeks before completing a decade of work on Mars. The rover’s panoramic camera (Pancam) took the images during the interval Jan. 3, 2014, to Jan. 6, 2014. Credit: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State University

Το «Opportunity», μαζί με το σιωπηρό πλέον δίδυμό του «Spirit» (Πνεύμα) προσεδαφίστηκαν στον Άρη πριν από δέκα χρόνια, για να πραγματοποιήσουν διαδοχικές 15ήμερες αποστολές, με στόχο τον εντοπισμό ιχνών ύδατος. Και τα δύο οχήματα εκπλήρωσαν την αποστολή τους, προσφέροντας αποδείξεις για την ύπαρξη ύδατος στο γεωλογικό παρελθόν του Άρη.

Για εντοπισμό ζωής

Opportunity by Solander Point peak – her 1st mountain climbing adventure. NASA’s Opportunity rover captured this panoramic mosaic on Dec. 10, 2013 (Sol 3512) near the summit of “Solander Point” on the western rim of Endeavour Crater where she is investigating outcrops of potential clay minerals. Assembled from Sol 3512 navcam raw images. Credit: NASA/JPL/Cornell/Marco Di Lorenzo/Ken Kremer-kenkremer.com

Τον Αύγουστο του 2012, το όχημα προσεδάφισης και έρευνας «Curiosity» (Περιέργεια) έφτασε στον Άρη, εξοπλισμένο με εργαστήριο χημικών αναλύσεων για τον εντοπισμό άλλων συστατικών της ζωής. Το όχημα εντόπισε πράγματι τέτοια στοιχεία, με τη μορφή απολιθωμένων βακτηρίων.

Την ίδια στιγμή, στην άλλη πλευρά του πλανήτη, το «Opportunity» ολοκλήρωσε τις αναλύσεις του σε πετρώματα στο χείλος του κρατήρα Εντέβορ.

Αντί να εντοπίσει, όμως, την αλκαλική σφραγίδα του θαλασσινού νερού, όπως σε άλλες τοποθεσίες, το όχημα διαπίστωσε ότι το νερό που κάποτε βρισκόταν εκεί είχε ουδέτερο Ph.

«Μας θύμισε το πόσιμο νερό. Αυτός ήταν ένας θύλακος βέβαιης ζωής», λέει ο αστρονόμος Ρέι Άρβιντσον από το Πανεπιστήμιο του Σεν Λούις των ΗΠΑ.

Οι ανακαλύψεις αυτές σκιαγραφούν μία εικόνα ενός πλανήτη, ο οποίος υπήρξε πιο θερμός από ό,τι σήμερα στο πρώτο ένα δισεκατομμύριο χρόνια του, προτού αρχίσει να ξηραίνεται πριν από περίπου 3 δισ. χρόνια. Σταδιακά, τα νερά υποχώρησαν, ενώ όσα απέμειναν ήταν όξινα.

Opportunity rover’s 1st mountain climbing goal is dead ahead in this up close view of Solander Point at Endeavour Crater. Opportunity will ascend the mountain looking for clues indicative of a Martian habitable environment. This navcam panoramic mosaic was assembled from raw images taken on Sol 3385 (Aug 2, 2013). Credit: NASA/JPL/Cornell/Marco Di Lorenzo/Ken Kremer (kenkremer.com)

Το εξερευνητικό όχημα «Opportunity» αναμένεται τώρα να ταξιδέψει προς τον Νότο, με προορισμό άλλη κορυφογραμμή στο χείλος του κρατήρα Εντέβορ, όπου οι επιστήμονες ελπίζουν να εντοπίσουν μεγάλα αποθέματα αργιλικών πετρωμάτων.

Το «Curiosity», που ερευνά την περιοχή γνωστή ως κρατήρας Γκέιλ, κατευθύνεται σε όρος, υψομέτρου 5 χλμ., για να μελετήσει ενδιαφέρουσες γεωλογικές διαστρωματώσεις.

Και τα δύο εξερευνητικά οχήματα βρίσκονται σε ιδανικές τοποθεσίες, για να εκμεταλλευθούν το λιγοστό αλλά έντονο φως του αρειανού χειμώνα, που μπορεί να αναπληρώσει τις μπαταρίες τους.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου