Σάββατο, 14 Μαρτίου 2015

Το μυστήριο με τις σταγόνες που «χορεύουν» έλυσαν ερευνητές του πανεπιστημίου Stanford. Stanford researchers solve the mystery of the dancing droplets

Years of research satisfy a graduate student's curiosity about the molecular minuet he observed among drops of ordinary food coloring. Rainbow droplets. Credit: Nate Cira/Adrien Benusiglio/Manu Prakash

Υπό ορισμένες συνθήκες σταγόνες υγρού κινούνται σαν χορευτές, εκτελώντας την χορογραφία που καθορίζει η μοριακή φυσική. Αυτές οι σταγόνες «αισθάνονται» η μια την άλλη, κινούνται και αλληλεπιδρούν σχεδόν σαν ζωντανά κύτταρα. Στα ζωντανά κύτταρα αυτή η συμπεριφορά είναι γνωστή ως χημειοταξία.

Οι ερευνητές του πανεπιστημίου Stanford μελέτησαν το φαινόμενο χρησιμοποιώντας σταγόνες νερού που περιείχαν προπυλενική γλυκόλη και ερμήνευσαν την περίεργη συμπεριφορά τους με βάση την λεπτή ισορροπία ανάμεσα στην εξάτμιση και την επιφανειακή τάση των σταγόνων [Vapour-mediated sensing and motility in two-component droplets, N. J. Cira, A. Benusiglio & M. Prakash].

Σύμφωνα με τους ερευνητές το φαινόμενο αυτό θα μπορούσε να βρει εφαρμογές σε μικρορροϊκές συσκευές, στον καθαρισμό της επιφάνειας ηλιακών συλλεκτών κ.ά.

A puzzling observation, pursued through hundreds of experiments, has led Stanford researchers to a simple yet profound discovery: Under certain circumstances, droplets of fluid will move like performers in a dance choreographed by molecular physics.

Στο βίντεο οι βιομηχανικοί του Stanford παρουσιάζουν και εξηγούν το εντυπωσιακό φαινόμενο των σταγόνων που «χορεύουν».

Πηγή: http://news.stanford.edu/news/2015/march/dancing-droplets-prakash-031115.html