Πέμπτη, 18 Φεβρουαρίου 2016

Βρέθηκε ποταμός που βράζει… κυριολεκτικά. There’s A River Of Boiling Water In The Amazon Rainforest

Βρίσκεται στον Αμαζόνιο και αποτελεί προϊόν σπάνιου γεωλογικού φαινομένου. O Αντρές Ρούζο συλλέγει δείγματα του ποταμού που ανακάλυψε. Andrés Ruzo began studying the river in 2011, but says he won't publish all of his data until the Peruvian government protects the river from those who wish to exploit it as an energy source. Credit: Devlin Gandy.

Ένα άγνωστο μέχρι σήμερα πραγματικά καυτό ποτάμι ανακαλύφθηκε στα βάθη  ενός τροπικού δάσους στον Αμαζόνιο.

Ο θρύλος

Ένας ιθαγενής παίζει ένα μουσικό όργανο πάνω από ένα σημείο του ποταμού που αχνίζει! Local shamans say the river gets its heat from a serpent spirit called Yacumama. Shrouded in legend and mystery, the Amazon rainforest is a place where the line between fact and fiction seems to blur into obscurity, although as scientists respectfully probe deeper into this enigmatic jungle, some of its most outrageous myths are turning out to be true. Tales of a boiling river, for instance, have abounded for generations, and while many dismissed the idea as mere folklore, a geophysicist named Andrés Ruzo has in fact been studying this apparent anomaly of nature since locating it in 2011. Credit: (Sofia Ruzo: The Boiling River Project)

Ο Αντρές Ρούζο διδακτορικός φοιτητής γεωφυσικής του Πανεπιστημίου Southern Methodist στις ΗΠΑ είχε ακούσει ως παιδί από τον παππού του μια ιστορία για το πώς οι Ισπανοί κονκισταδόρες εξόντωσαν τον τελευταίο αυτοκράτορα των Ίνκας. Σύμφωνα με την ιστορία μετά την δολοφονία του αυτοκράτορα οι κονκισταδόρες μπήκαν στην ζούγκλα του Αμαζονίου αναζητώντας χρυσό. Επέστρεψαν έντρομοι από την εμπειρία που είχαν αφού στη διάρκεια του ταξιδιού ανέφεραν ότι ήρθαν αντιμέτωποι με δηλητηριώδη φίδια, τοξικά ύδατα και ένα ποταμό που… έβραζε!

Η ιστορία ήταν γνωστή αλλά οι ειδικοί είχαν απορρίψει την ύπαρξη ενός τέτοιου ποταμού επειδή ο Αμαζόνιος βρίσκεται μακριά από ενεργά ηφαίστεια η εσωτερική δραστηριότητα των οποίων θα μπορούσε να τον τροφοδοτήσει με καυτό νερό. Όταν πριν από λίγο καιρό σε ένα οικογενειακό τραπέζι ο Ρούζο άκουσε ξανά ιστορίες για αυτό το ποτάμι αποφάσισε να ψάξει να το βρει.

Η ανακάλυψη

The river is hot enough to 'cook' most animals that are unlucky enough to fall into it. Credit: Devlin Gandy.

Ο Ρούζο οργάνωσε μια ερευνητική αποστολή στα βάθη του περουβιανού Αμαζόνιου και τελικά εντόπισε τον ποταμό. Στην πραγματικότητα δεν πρόκειται για ένα αυτόνομο ποτάμι αλλά για ένα μέρος του ποταμού Mayantuyaku. Ένα σύνθετο γεωλογικό φαινόμενο μετατρέπει ένα κομμάτι μήκος 6.5 χλμ του ποταμού σε γκέιζερ. 

Στην συγκεκριμένη περιοχή υπάρχουν πολλά πορώδη ιζηματογενή πετρώματα. Όταν βρέχει το νερό εισέρχεται στο εσωτερικό των πετρωμάτων και η θερμοκρασία του αυξάνεται από την εσωτερική θερμότητα της γης. Το θερμό νερό στη συνέχεια κυλάει μέσα στο υπέδαφος και βγαίνει στην επιφάνεια στο εσωτερικό του ποταμού μέσα από κάποιες ρωγμές του εδάφους.