Τρίτη, 16 Φεβρουαρίου 2016

Βρήκαν άθικτο λουλούδι δεκάδων εκ. ετών! Trapped in amber: Flower identified as new species

Ήταν παγιδευμένο μέσα σε κεχριμπάρι και ήταν δηλητηριώδες. Στην εικόνα το πανάρχαιο φυτό που διατηρήθηκε άψογα μέσα στο κεχριμπάρι. Strychnos electri is a newly found fossil flower in amber, and a closeup of the fossil shows the recurved petal lobes and small, tightly attached anthers with pollen in the mouth of the flower. Credit: George Poinar

Αμερικανοί επιστήμονες ανακάλυψαν ένα άγνωστο και εξαφανισμένο σήμερα πια φυτό, χάρη σε δύο άνθη του ηλικίας 15 έως 20 εκατ. ετών, που βρέθηκαν παγιδευμένα μέσα σε κεχριμπάρι (ήλεκτρο), δηλαδή σε απολιθωμένη κολλώδη ρητίνη δέντρου.

Strychnos electri, encased in amber, was found by George Poinar during a trip to a Dominican amber mine in 1986, named by Lena Struwe in 2015. Credit: George Poinar

Το κεχριμπάρι που εντοπίστηκε στην Δομινικανή Δημοκρατία διατήρησε σε άψογη κατάσταση το φυτό το οποίο μελέτησε διεθνής ομάδας ερευνητών, με επικεφαλής τον καθηγητή Τζορτζ Πόϊναρ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Ορεγκον.

This asterid flower is one of the only fossils of this family ever discovered. Credit: George Poinar, Jr., courtesy of Oregon State University

Το όμορφο φυτό ονομάσθηκε «Στρύχνος ηλέκτρι» (Strychnos electri) και κατά πάσα πιθανότητα ήταν δηλητηριώδες, καθώς ανήκει στην οικογένεια ανθοφόρων από όπου παράγεται η θανατηφόρος τοξίνη στρυχνίνη αλλά και το δηλητήριο κουράριο. Η μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature Plants».

Πηγή: An asterid flower from neotropical mid-Tertiary amber, Nature PlantsDOI: 10.1038/nplants.2016.5