Πέμπτη, 5 Ιανουαρίου 2017

Εντοπίστηκαν μυστηριώδη ραδιοσήματα σε απόσταση 2,5 εκατ. έτη φωτός μακριά από τη Γη. Mysterious radio burst came from a galaxy 2.5 billion light years away, astronomers discover

A composite image of the field around FRB 121102. The dwarf galaxy from which the fast radio bursts originate is a barely visible green dot (circled in red in the inset). (Gemini Observatory/AURA/NRC)

Αν είναι σήματα από εξωγήινους που μας λένε «είμαστε εδώ!», τότε η απάντησή μας «γειά σας, υπάρχουμε κι εμείς εδώ!» θα φτάσει σ’ αυτούς μετά από 2,5 δισεκατομμύρια χρόνια και πλέον! Δυστυχώς όμως, ούτε αυτή τη φορά πρόκειται για κλήση από εξωγήινους. Είναι μια «κλήση» από τους νόμους της Φυσικής.

Στο περιοδικό Nature δημοσιεύθηκε μια νέα εργασία σχετική με τον εντοπισμό των ραδιοφωνικών σημάτων,  γνωστών ως FRB 121102 (Fast Radio Burst-FRB), που έρχονται από τον αστερισμό του Ηνιόχου [A direct localization of a fast radio burst and its host].

Μια κινούμενη εικόνα σχετικά με την θέση των ταχέων ραδιοφωνικών εκρήξεων 121102. Οι εκρήξεις, ισχυροί παλμοί ακτινοβολίας, διαρκούν μόνο μερικά χιλιοστά του δευτερολέπτου. An animation of the fast radio burst 121102. The bursts, intense pulses of radiation from the sky, last only a few milliseconds. (Gemini Observatory/AURA/NRC)

Οι «ταχείες ραδιοφωνικές εκρήξεις» 121102, ανιχνεύθηκαν για πρώτη φορά στις 2 Νοεμβρίου του 2012. Παρόλο που διαρκούν μόνο χιλιοστά του δευτερολέπτου, οι εκρήξεις αυτές εκπέμπουν ενέργεια όση η εκπεμπόμενη ενέργεια 500 εκατομμυρίων ήλιων.

Οι αστρονόμοι έχουν προσδιορίσει την θέση του αινιγματικού αστρονομικού αντικειμένου στο οποίο πραγματοποιούνται οι σύντομες, αλλά ισχυρές εκρήξεις ραδιοκυμάτων. Παραδόξως, η πηγή των διακεκομμένων σημάτων δεν βρίσκεται σε έναν μεγάλο φωτεινό γαλαξία, αλλά σε έναν μικρό και αμυδρό νάνο γαλαξία, 2,5 δισεκατομμύρια και πλέον έτη φωτός μακριά από τη Γη, που έχει το 1% της μάζας του γαλαξία μας.

Astronomers are using the telescopes of the National Radio Astronomical Observatory's Very Large Array to learn more about mysterious fast radio bursts. Credit: NRAO/AUI

Η εξήγηση αυτών των μυστήριων ραδιοσημάτων θα μπορούσε ίσως να αποδοθεί π.χ. σε περιστρεφόμενους αστέρες νετρονίων ή σε σύγκρουση αστέρων νετρονίων κ.ά., και σίγουρα όχι σε εξωγήινους. Εφόσον όμως αυτές οι «εκρήξεις» εντοπίζονται από τόσο πολύ μακριά, τότε γιατί να μην παρατηρούνται παρόμοιες και στον δικό μας γαλαξία; Πολλά τέτοια ερωτήματα σχετικά με τις FRB «αιωρούνται», αναμένοντας όσο το δυνατόν γρηγορότερα τις κατάλληλες απαντήσεις από τους αστρονόμους …

Πηγές: