Παρασκευή, 20 Ιανουαρίου 2017

Ιδού ο Τιτάνας! Titan Touchdown

On Jan. 14, 2005, after a seven-year journey through the Solar System on board the Cassini spacecraft, the European Space Agency's Huygens probe successfully descended through the atmosphere of Titan, Saturn’s largest moon. Credit: ESA / D. Ducros

Πριν από δώδεκα χρόνια το διαστημικό σκάφος Cassini που εξερευνά το σύστημα του Κρόνου έστειλε στον μεγαλύτερο και πιο ενδιαφέροντα δορυφόρο του, τον Τιτάνα, μια διαστημοσυσκευή. Η συσκευή Huygens εισχώρησε στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα και προσεδαφίστηκε στέλνοντας πίσω στη Γη πολλές πληροφορίες. 

Δείτε το εντυπωσιακό βίντεο του Τιτάνα. On Jan. 14, 2005, ESA's Huygens probe made its descent to the surface of Saturn's hazy moon, Titan. Carried to Saturn by NASA's Cassini spacecraft, Huygens made the most distant landing ever on another world, and the only landing on a body in the outer solar system. This video uses actual images taken by the probe during its two-and-a-half hour fall under its parachutes. Huygens was a signature achievement of the international Cassini-Huygens mission, which will conclude on Sept. 15, 2017, when Cassini plunges into Saturn's atmosphere. Credit: Huygens descent video: NASA/ESA/University of Arizona/E. Karkoschka; Probe separation animation: NASA/JPL-Caltech; Probe landing animation: ESA

Η NASA αποφάσισε να συγκεντρώσει τις εικόνες που είχε στείλει η συσκευή και να τις επεξεργαστεί έτσι ώστε να δημιουργηθεί ένα εντυπωσιακό βίντεο του δορυφόρου.

Ξεχωριστός

This poster shows a flattened (Mercator) projection of the Huygens probe's view from 10 kilometers altitude (6 miles). The images that make up this view were taken on Jan. 14, 2005, with the descent imager/spectral radiometer onboard the European Agency's Huygens probe. Image credit: ESA/NASA/JPL/University of Arizona

Οι ειδικοί θεωρούν άκρως ενδιαφέροντα τον Τιτάνα επειδή πιστεύουν ότι βρίσκεται σε μια κατάσταση παρόμοια με εκείνη που βρισκόταν η Γη στη βρεφική της ηλικία και άρα μπορούμε να μάθουμε πολλά για την εξέλιξη της αλλά και να προβλέψουμε την εξέλιξη του Τιτάνα.

Έχει διαπιστωθεί ότι στην επιφάνεια του Τιτάνα υπάρχουν θάλασσες και λίμνες υγρών υδρογονανθράκων. Μια νέα μελέτη αναφέρει ότι μια από αυτές αποτελείται από καθαρό μεθάνιο. Από όλους τους δορυφόρους στο ηλιακό μας σύστημα, ο Τιτάν είναι ο μόνος που διαθέτει πυκνή ατμόσφαιρα και μεγάλα υγρά αποθέματα, μοιάζοντας έτσι περισσότερο με πλανήτη. Αλλά ενώ η ατμόσφαιρά του, όπως και η γήινη, περιέχει κυρίως άζωτο (πάνω από 95%), διαθέτει ελάχιστο οξυγόνο και, αντί για αυτό, περιέχει άφθονο μεθάνιο. Καθώς η θερμοκρασία στον Τιτάνα είναι χαμηλή λόγω της μεγάλης απόστασης από τον Ήλιο, το μεθάνιο συσσωρεύεται στην επιφάνειά του σε υγρή μορφή.

Εκτιμάται ότι περίπου το 2% της επιφάνειας του Τιτάνα καλύπτεται από υγρούς υδρογονάνθρακες. Υπάρχουν τρεις μεγάλες θάλασσες κοντά στο βόρειο πόλο του, οι οποίες περιβάλλονται από δεκάδες μικρότερες λίμνες, ενώ στο νότιο ημισφαίριό του υπάρχει μόνο μια λίμνη.


Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου