Δευτέρα, 15 Μαΐου 2017

Τεράστια κύματα λάβας σαρώνουν τον δορυφόρο Ιώ του Δία. Enormous lava waves spotted on Jupiter moon Io

Geological forces unleash waves on fourth largest Jovian moon, where hugely powerful active volcano has produced 8,300 square mile dent in the surface. Jupiter’s moon, Io, has such violent volcanic activity that clouds of sulphur and sulphur dioxide are blasted 300 miles into the sky. Photograph: AP

Αμερικανοί αστρονόμοι για πρώτη φορά παρατήρησαν δύο τεράστια κύματα λάβας, το καθένα μεγάλο όσο η Ουαλία, να σαρώνουν από αντίθετες κατευθύνσεις τον μεγάλο ενεργό ηφαιστειακό κρατήρα Λόκι Πατέρα του δορυφόρου Ιώ του Δία.

On March 8, 2015, Jupiter’s moon Europa passed in front of Io, allowing detailed mapping of the bright volcanic crater called Loki Patera (upper left). (Katherine de Kleer image.)

Η Ιώ είναι το πιο ηφαιστειακά ενεργό σώμα του ηλιακού μας συστήματος. Ο κρατήρας Λόκι Πατέρα, διαμέτρου 200 χιλιομέτρων, είναι ουσιαστικά μια λίμνη λιωμένης λάβας, η οποία κατά περιόδους σαρώνεται από καυτά κύματα.


A simulation of two resurfacing waves sweeping around Loki Patera at different rates and converging in the southeast corner. (Katherine de Kleer video)

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Μπέρκλεϊ και του Εργαστηρίου Αεριοπροώθησης (JPL) της NASA, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature", χρησιμοποίησαν το τηλεσκόπιο Large Binocular Telescope της Αριζόνα για να τραβήξουν υπέρυθρες φωτογραφίες, που αποκαλύπτουν τις διαφορές θερμοκρασίας στην επιφάνεια του δορυφόρου (από μείον τρεις βαθμούς σε 56 βαθμούς Κελσίου), καθώς επεκτείνονται σταδιακά τα κύματα της λάβας.


Animation of Europa sweeping across Loki Patera and obscuring different portions of its floor. The lower panels show the infrared intensity of the lava lake as a function of time as it is covered (ingress) and uncovered (egress) by Europa. The red curve is the best-fit map to the observations. (Katherine de Kleer video)

Σύμφωνα με τους υπολογισμούς, τα κύματα προχωρούσαν με ταχύτητα ενός έως δύο χιλιομέτρων τη μέρα. Δημιουργούνται όταν η λάβα στην επιφάνεια της λίμνης ψύχεται, στερεοποιείται και βυθίζεται, προκαλώντας έτσι κύματα λιωμένου μάγματος να εξαπλώνονται στην επιφάνεια της λίμνης.

A heat map of Io’s lava lake Loki Patera, showing how the surface is cooler in the northwest (1 and 2) where the lava overturn began, and hottest in the southeast (3), where the hotter magma was more recently exposed. The entire lake surface overturned in about three months time. Katherine de Kleer graphic.

Αυτή η διαδικασία διαρκεί για μήνες, έπειτα σταματά και ξαναρχίζει μετά από περίπου 18 μήνες. Αυτός ο μηχανισμός εξηγεί και την περιοδική αυξομείωση της φωτεινότητας της λίμνης Λόκι Πατέρα.

Πηγές: www.amna.gr - Berkeley News