Παρασκευή, 30 Μαρτίου 2018

Ανακαλύφθηκε άγνωστος μοχθηρός δεινόσαυρος. This Truck-Size Dinosaur Terrorized Prey with Razor-Sharp 'Meat Hooks'

Ήταν σαρκοφάγος και ανήκει σε μια μυστηριώδη οικογένεια δεινοσαύρων. Καλλιτεχνική απεικόνιση του άγνωστου είδους δεινοσαύρου που εντοπίστηκε στην Παταγονία. A truck-size dinosaur that sported sharp, long claws the length of bowling pins once tore across the South American landscape, terrorizing animals it hoped to eat about 85 million years ago, a new study finds. An artist's interpretation of the 85-million-year-old fearsome dinosaur Tratayenia rosalesi. Credit: Andrew McAfee/Carnegie Museum of Natural History

Ομάδα παλαιοντολόγων ανακάλυψε στην Παταγονία τα απολιθώματα ενός άγνωστου μέχρι σήμερα είδους δεινοσαύρου. Ο δεινόσαυρος αυτός ζούσε πριν από περίπου 85 εκατ. έτη και οι ερευνητές του έδωσαν την ονομασία Tratayenia rosalesi. Ήταν σαρκοφάγος και σύμφωνα με τους ερευνητές αρκετά μεγάλος και σίγουρα πολύ μοχθηρός.

Tratayenia rosalesi's fossilized vertebrae and right hip bone. Credit: Carnegie Museum of Natural History

Ο T.rosalesi κινούνταν στα δύο του πόδια και είχε μήκος (από την ουρά ως το κεφάλι) εννέα μέτρων γεγονός που τον καθιστά πιθανότατα το μεγαλύτερο σε μέγεθος θηρευτή στην Παταγονία την εποχή που ζούσε. Παρά το μεγάλο μέγεθος του τα ανατομικά του χαρακτηριστικά δείχνουν ότι ήταν σχετικά ελαφρύς και ευκίνητος γεγονός που τον καθιστούσε πραγματικά ασυναγώνιστο και δύσκολα θα του ξέφευγε κάποιο θήραμα που είχε βάλει στο μάτι.

A speculative drawing of the new dinosaur Tratayenia rosalesi that shows the bones paleontologists discovered during the dig. Credit: Carnegie Museum of Natural History

Ο Τ.rosalesi ανήκει σε μια οικογένεια δεινοσαύρων που ζούσαν στην Νότιο Αμερική και την Αυστραλία για την οποία γνωρίζουμε ελάχιστα πράγματα και το μόνο βέβαιο είναι ότι τα μέλη της σκορπούσαν τον τρόμο στις περιοχές που ζούσαν.

Study lead researcher Juan Porfiri (left) and students excavate vertebrae of the newly discovered dinosaur Tratayenia rosalesi at the Tratayén site in Neuquén Province, Patagonia, Argentina. Credit: Photo courtesy Juan Porfiri/Universidad Nacional del Comahue

Πρόκειται για την οικογένεια μεγαραπτοροειδών που έζησε στο Νότιο Ημισφαίριο για περίπου 20 εκατ. έτη (πριν από 105-85 εκατ. έτη). Η οικογένεια αυτή εντοπίστηκε τα τελευταία χρόνια και μέχρι στιγμής έχουν ανακαλυφθεί μόνο κάποια μέρη σκελετών αυτών των δεινοσαύρων για αυτό και δεν γνωρίζουμε πολλά για αυτούς. «Αν και παραμένουν μυστηριώδεις οι μεγαραπτοροειδείς δεινόσαυροι φαίνεται ότι ήταν από τους πιο δυναμικούς και μοχθηρούς σαρκοφάγους δεινοσαύρους» αναφέρει ο παλαιοντολόγος Ματ Λαμάνα του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Carnegie στις ΗΠΑ. Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Cretaceous Research».