Τρίτη, 17 Δεκεμβρίου 2013

Zουμ στο εσωτερικό της Εστίας. Dawn Creates Guide To Vesta's Hidden Attractions

Ένα μυστηριώδες υλικό ρέει στο εσωτερικό του κρατήρα «Αέλια» στην Εστία. This colorful composite image from NASA's Dawn mission shows the flow of material inside and outside a crater called Aelia on the giant asteroid Vesta. Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLAMPS/DLR/IDA

Μια εντυπωσιακή εικόνα από την Εστία έδωσε στη δημοσιότητα η NASA. Στην εικόνα καταγράφεται μια ενδιαφέρουσα αλλά μυστηριώδης προς το παρόν γεωλογική διεργασία που εξελίσσεται στον μεγάλο αστεροειδή τον οποίο πλησίασε και μελέτησε το διαστημικό σκάφος Dawn. Πιο συγκεκριμένα στην επεξεργασμένη χρωματικά εικόνα καταγράφεται η ροή κάποιου άγνωστου υλικού που κυλά εντός αλλά και εκτός του κρατήρα «Αέλια» που βρίσκεται στον αστεροειδή.

Η αποστολή

Το διαστημικό σκάφος Dawn προσέγγγισε και μελέτησε την Εστία (Vesta) από τον Ιούλιο του 2011 ως τον Σεπτέμβριο του 2012. Το Dawn συνεχίζει την αποστολή του κυνηγώντας τον ακόμη μεγαλύτερο από την Εστία αστεροειδή Δήμητρα (Ceres) τον οποίο αναμένεται να πλησιάσει και να ξεκινήσει να εξερευνά τον Φεβρουάριο του 2015.

Η Εστία

This colorized composite image from NASA's Dawn mission shows the crater Antonia, which lies in the enormous Rheasilvia basin in the southern hemisphere of the giant asteroid Vesta. Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLAMPS/DLR/IDA

Η Εστία έχει διάμετρο 530 χλμ, μέγεθος που την κατατάσσει στην κατηγορία των «πρωτοπλανητών», οι οποίοι αποτελούν τα απομεινάρια των συγκρούσεων μεταξύ μικρών σε μέγεθος πλανητών.

This colorful image from NASA's Dawn mission shows material northwest of the crater Sextilia on the giant asteroid Vesta. Sextilia, located around 30 degrees south latitude, is at the bottom right of this image. Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLAMPS/DLR/IDA

Διαχρονικά αποτελεί πόλο έλξης μετεωριτών και μικρών διαστημικών βράχων οι οποίοι πέφτουν επάνω της δημιουργώντας ένα εξαιρετικά ενδιαφέρον και πλούσιο γεωλογικό περιβάλλον. Σύμφωνα με τους ειδικούς, ο τρόπος δημιουργίας της Εστίας και ο σχηματισμός του φλοιού, του μανδύα και του πυρήνα σιδήρου που διαθέτει είναι παρόμοιοι με της Γης και της Σελήνης. Για τον λόγο αυτό και αποφασίστηκε να γίνει εκεί μια αποστολή εξερεύνησης.

Το τριπλό Έβερεστ

This image of the asteroid Vesta, calculated from a shape model, shows a tilted view of the topography of the south polar region. The peak of Vesta's south pole mountain, seen in the center of the image, rises about 13 miles (22 kilometers) above the average height of the surrounding terrain. Another impressive structure is a large scarp, a cliff with a steep slope, on the right side of this image. The scarp bounds part of the south polar depression, and the Dawn team's scientists believe features around its base are probably the result of landslides.

Το Dawn μας έδωσε εικόνα από έναν πραγματικά μοναδικό κόσμο που δεν έχει σχέση με τους υπόλοιπους αστεροειδείς. Η πιο εντυπωσιακή ανακάλυψη είναι ένα γιγάντιο βουνό που βρίσκεται κοντά στον Νότιο Πόλο της Εστίας. Η κορυφή του βρίσκεται σε ύψος 22 χλμ από την επιφάνεια!