Τρίτη, 21 Οκτωβρίου 2014

Η μεγαλύτερη αράχνη του κόσμου τρομάζει και εντομολόγους. Puppy-Sized Spider Romps in Rainforest

Πρόκειται για την αράχνη... Γολιάθ που μπήκε στα ρεκόρ Γκίνες για το μέγεθος της. The South American Goliath birdeater (Theraphosa blondi) is the world's largest spider, according to Guinness World Records. Its legs can reach up to one foot (30 centimeters) and it can weight up to 6 oz. (170 grams). Credit: PIOTR NASKRECKI

Ο Πιότρ Νασκρέκι, εντομολόγος του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ, περπατούσε ένα βράδυ στη ζούγκλα της Γουιάνας όταν άκουσε ένα θρόισμα στα φύλλα, σαν από μικρό θηλαστικό. Όταν άναψε το φακό, αντίκρισε ένα μαλλιαρό τέρας. «Όταν άναψα το φως δυσκολεύτηκα να καταλάβω τι ήταν αυτό που έβλεπα» αναφέρει ο ερευνητής στο ιστολόγιό του.

Γρήγορα όμως κατάλαβε ότι επρόκειτο για μια αράχνη Γολιάθ (Theraphosa blondi), τη βαρύτερη αράχνη του κόσμου σύμφωνα και με τα Ρεκόρ Guinness. Το γιγάντιο αραχνίδιο, με άνοιγμα ποδιών μέχρι 28 εκατοστά και βάρος μέχρι 170 γραμμάρια, «έχει πόδια με σκληρά άκρα που παράγουν έναν χαρακτηριστικό ήχο σαν οπλές αλόγου που χτυπούν το έδαφος» λέει ο εντομολόγος.

Αράχνη Γολιάθ στο Σουρινάμ. Imagine a spider as big as a child's forearm that weighs as much as a puppy. Known as the South American Goliath birdeater (Theraphosa blondi), the colossal arachnid is the world's largest spider, according to Guinness World Records. Its leg span can reach up to a foot (30 centimeters), or about the size of "a child's forearm," with a body the size of "a large fist," Naskrecki told Live Science. And the spider can weigh more than 6 oz. (170 grams) — about as much as a young puppy, the scientist wrote on his blog. Credit: PIOTR NASKRECKI

Ο Νασκρέκι είδε την αράχνη να τρίβει τα πίσω πόδια της στην κοιλιά της. Στην αρχή θεώρησε αυτή την κίνηση «χαριτωμένη», γρήγορα όμως συνειδητοποίησε ότι το τέρας εκτόξευε στον αέρα τριχίδια με μικροσκοπικά άγκιστρα, τα οποία προκαλούν πόνο και φαγούρα αν μπουν στα μάτια ή τους βλεννογόνους.

Κι αν αυτό δεν είναι αρκετό, η αράχνη προειδοποιεί τον αντίπαλο τρίβοντας τριχίδια στο μπροστινό μέρος του σώματός τους, τα οποία παράγουν έναν ήχο «σαν να ανοίγει κανείς Velcro». Το οπλοστάσιο της αράχνης συμπληρώνει ένα ζευγάρι αιχμηρών δοντιών μήκους 5 εκατοστών. Το δάγκωμά της δεν είναι δηλητηριώδες, θα ήταν όμως οδυνηρό «σαν να περνάς καρφί μέσα από το χέρι σου».

Despite its name, the Goliath birdeater doesn't usually eat birds (although it's definitely capable of doing so.) Instead, it eats whatever it can find on the ground — usually earthworms, frogs, or other small invertebrates, injecting venom into its prey with its lengthy fangs. The spider does not pose much of a threat to humans, though a bite would be "like driving a nail through your hand," Naskrecki said. Credit: PIOTR NASKRECKI

Στην πραγματικότητα όμως η αράχνη Γολιάθ δεν είναι απειλή για τον άνθρωπο. Τρέφεται με ασπόνδυλα τη νύχτα, αν και δεν χάνει την ευκαιρία να τρυπήσει αβγά πουλιών ή και να σκοτώσει μικρά θηλαστικά. Η κύρια τροφή της είναι οι «πολύ θρεπτικοί» γεωσκώληκες, λέει ο Νασκρέκι. Η αράχνη Γολιάθ κατέχει το ρεκόρ της βαρύτερης αράχνης, ωστόσο το ρεκόρ της μεγαλύτερης αράχνης ως προς το άνοιγμα των ποδιών ανήκει στο είδος Heteropoda maxima του Λάος, με άνοιγμα 30 εκατοστών.