Τρίτη, 20 Ιανουαρίου 2015

Οι επιστήμονες μελετούν μυστηριώδη κοσμικά «σήματα». Epic cosmic radio burst finally seen in real time

Μπορεί να προέρχονται από μελανές οπές, από άστρα νετρονίου ή ίσως από… εξωγήινους, A strange phenomenon has been observed by astronomers right as it was happening -- a 'fast radio burst'. The eruption is described as an extremely short, sharp flash of radio waves from an unknown source in the universe. This is a schematic illustration of CSIRO's Parkes radio telescope receiving the polarised signal from the new 'fast radio burst'. Credit: Swinburne Astronomy Productions

Για πρώτη φορά οι επιστήμονες έχουν στη διάθεση τους για μελέτη ένα μυστηριώδες είδος κοσμικών ραδιοκυμάτων.

Το μυστήριο

Για πρώτη φορά εντοπίστηκαν οι μυστηριώδεις κοσμικές εκλάμψεις. Could the blasts be from neutron stars? (Image: Mark Garlick/SPL/Getty)

Οι ειδικοί τις έχουν ονομάσει «κοσμικές εκλάμψεις» και πρόκειται για αστραπιαίες λάμψεις ραδιοκυμάτων που ταξιδεύουν στο Σύμπαν από άγνωστη πηγή. Δυστυχώς αυτές οι εκλάμψεις διαρκούν μόλις κάποια χιλιοστά του δευτερολέπτου και έτσι παρά τις επίμονες προσπάθειες των επιστημόνων μέχρι σήμερα δεν είχε καταστεί εφικτό να εντοπιστούν με αποτέλεσμα η ταυτότητα τους να παραμένει μυστηριώδης.

 Concept drawing of a starquake. Image: ESO/L. Calçada

Ως πιθανές πηγές αυτών των λάμψεων έχουν υποδειχθεί οι μελανές οπές και τα άστρα νετρονίου. Κάποιοι πιο ευφάνταστοι λένε ότι δεν αποκλείεται τα ραδιοκύματα αυτά να αποτελούν σήματα επικοινωνίας… εξωγήινων.

Επιτέλους τα... συλλάβαμε

Australia's giant Parkes radio telescope detected a "fast radio burst," or FRB, last May. Researchers call FRBs, whose origins haven't been explained, "tantalizing mysteries of the radio sky." Image: CSIRO/EPA /Landov

Ίσως πολύ σύντομα να έχουμε απάντηση στο μυστήριο αφού τα ραδιοτηλεσκόπια του αστεροσκοπείου Parkes στην Αυστραλία και τα ραδιοτηλεσκόπια του αστεροσκοπείου Arecibo στο Πουέρτο Ρίκο κατάφεραν να «συλλάβουν» επτά κοσμικές εκλάμψεις. «Είμαστε οι πρώτοι που εντοπίσαμε αυτές τις εκλάμψεις σε πραγματικό χρόνο» αναφέρει η Εμιλυ Πετρόφ του Πανεπιστημίου Τεχνολογίας Swinburne στη Μελβούρνη, μέλος της ερευνητικής ομάδας. 

The intensity profile of the Fast Radio Burst, with timescale X-axis. Image: Malesani/Petroff

Σύμφωνα με τους ερευνητές οι εκλάμψεις που εντόπισαν προέρχονται από ένα, «κατακλυσμιαίο» όπως το χαρακτήρισαν, κοσμικό φαινόμενο που συνέβη σε απόσταση 5,5 δισ. ετών φωτός από εμάς. «Πρόκειται για ένα πραγματικό επίτευγμα» δηλώνει ο Ντάνκαν Λόριμερ του Πανεπιστημίου West Virginia, μέλος της ερευνητικής ομάδας. Εκτός από την ανακάλυψη της πηγής αυτών των εκλάμψεων οι επιστήμονες ευελπιστούν ότι η μελέτη τους θα αποκαλύψει νέα άγνωστα στοιχεία για τις δομές αλλά και την εξέλιξη του Σύμπαντος. Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Royal Astronomical Society».

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου