Τετάρτη, 10 Ιουνίου 2015

Εντοπίστηκαν ερυθρά αιμοσφαίρια δεινοσαύρων! Blood cells and collagen discovered in 75 million-year-old dinosaur bones by chance

Η αναπάντεχη ανακάλυψη ανοίγει νέους δρόμους στη μελέτη τους. A team of paleontologists co-led by Drs Sergio Bertazzo and Susannah Maidment of Imperial College London has discovered what look like remnants of red blood cells and collagen fibers in 75-million-year-old dinosaur specimens. Density-dependent color scanning electron micrograph of an ungual claw of an indeterminate theropod dinosaur shows erythrocyte-like structures. Scale bar – 1μm. Image credit: Sergio Bertazzo et al.

Επιστήμονες στη Βρετανία πιστεύουν ότι ανακάλυψαν πάνω σε οκτώ απολιθωμένα οστά, από διαφορετικούς δεινοσαύρους ηλικίας 75 εκατ. ετών, απομεινάρια ερυθρών κυττάρων αίματος, καθώς και κολλαγόνου, μιας πρωτεΐνης που αποτελεί το βασικό συστατικό στους συνδετικούς ιστούς των ζώων. Η ανακάλυψη δημιουργεί ελπίδες ότι κάτι ανάλογο μπορεί να βρεθεί και σε άλλα απολιθώματα. Όπως είναι ευνόητο η ανακάλυψη, αν επιβεβαιωθεί, θα ανοίξει νέους δρόμους στη μελέτη των δεινοσαύρων και στην αποκάλυψη πολλών μυστικών τους.

Η ανακάλυψη

Sergio Bertazzo, a biomedical physical scientist at Imperial College in London, examines a fossil at Natural History Museum in London in this undated handout photo provided by Laurent Mekul, June 9, 2015. Image credit: REUTERS/Laurent Mekul/Handout via Reuters

Ερευνητές, με επικεφαλής τη Σουζάνα Μέιντμεντ και τον Σέρτζιο Μπερτάτσο του Imperial College του Λονδίνου χρησιμοποίησαν σύγχρονα τρισδιάστατα ηλεκτρονικά μικροσκόπια, που επέτρεψαν την αποκάλυψη των μοριακών ιχνών της μη απολιθωμένης οργανικής ύλης πάνω στα απολιθώματα.

Αν και έχουν βρεθεί ξανά στο παρελθόν τέτοια οργανικά απομεινάρια πάνω σε σπάνια απολιθώματα καλοδιατηρημένων οστών, τώρα είναι η πρώτη φορά που η ανακάλυψη γίνεται σε κοινά απολιθώματα, που μάλιστα βρίσκονται σε ιδιαίτερα άσχημη κατάσταση, σε βαθμό που δεν είναι σαφές από ποιό ακριβώς ζώο προέρχονταν. Όλα τα απολιθώματα είχαν βρεθεί στον Καναδά και διατηρούνταν στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου για πάνω από έναν αιώνα, ώσπου ήλθε η στιγμή να αποκαλύψουν τα μυστικά τους. Όπως είπε ο Μπερτάτσο, μετά τη νέα ανακάλυψη, «η πιθανότητα να βρούμε οργανική ύλη σε απολιθώματα, είναι πια πολύ μεγαλύτερη από ό,τι θεωρείτο έως τώρα, τουλάχιστον στη μικροσκοπική κλίμακα».

Αντέχουν

Density-dependent color scanning electron micrograph of a rib fragment of an indeterminate dinosaur shows fibrous structures. Scale bar – 5μm. Image credit: Sergio Bertazzo et al.

Εδώ και καιρό, οι επιστήμονες πίστευαν ότι τα μόρια των πρωτεϊνών δεν θα μπορούσαν να επιβιώσουν για πάνω από τέσσερα εκατομμύρια χρόνια. Φαίνεται όμως πως αυτό δεν συμβαίνει τελικά, σε μερικές τουλάχιστον περιπτώσεις. Πάντως θα χρειασθούν περαιτέρω αναλύσεις για να επιβεβαιώσουν ότι όντως πρόκειται για ερυθρά αιμοσφαίρια και κολλαγόνο.

Στην φωτογραφία ένα από τα απολιθώματα στα οποία είχαν «επιβιώσει» ερυθρά αιμοσφαίρια και κολλαγόνο. An ungual claw from an indeterminate theropod where the erythrocyte-like structures were found, is pictured in this undated handout photo provided by Laurent Mekul, June 9, 2015. Image credit: REUTERS/Laurent Mekul/Handout via Reuters

Η ανακάλυψη που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature Communications» μπορεί να φωτίσει, μεταξύ άλλων, το ερώτημα κατά πόσο οι δεινόσαυροι ήσαν θερμόαιμοι (με ταχύτερο μεταβολισμό) ή ψυχρόαιμοι. Μερικοί μάλιστα τολμηροί δεν αποκλείουν ότι κάποια στιγμή θα είναι δυνατό ανακαλυφθεί και DNA δεινοσαύρων γεγονός που θα ανοίξει την συζήτηση για το αν υπάρχει δυνατότητα κλωνοποίησης τους.

Νέα σημαντική ανακάλυψη

A new dinosaur species has been discovered in Wales, dating back 200 million years. The fossilised skeleton (a section is pictured) is described as a cousin of the Tyrannosaurus rex and is believed to be the earliest specimen of a Jurassic era dinosaur to be found in the world.

Παγκόσμιο επίκεντρο της παλαιοντολογίας είναι αυτές τις ώρες η Βρετανία αφού ταυτόχρονα με την ανακάλυψη των ερυθρών αιμοσφαιρίων και του κολλαγόνου δεινοσαύρων στο Λονδίνο ερευνητές από τα Πανεπιστήμια του Μάντσεστερ, του Πόρτσμουθ και του Εθνικού Μουσείου της Ουαλίας ανακοίνωσαν ότι ανακάλυψαν ένα άγνωστο είδος δεινοσαύρου που ζούσε πριν από 200 εκ. έτη στην Ουαλία.

Καλλιτεχνική απεικόνιση του σαρκοφάγου δεινοσαύρου που ζούσε πριν 200 εκ. έτη στην Ουαλία. The dinosaur also probably had a fuzzy coating (illustrated) of simple proto-feathers, as did many theropod dinosaurs, and this would have been used for insulation and possibly display purposes. It may also have had simple quill-like structures for defence.

Οι ερευνητές μελέτησαν απολιθώματα που ανακάλυψαν πέρυσι δύο κυνηγοί απολιθωμάτων στην παραλία Λάβερνοκ. Διαπίστωσαν ότι τα απολιθώματα ανήκουν σε ένα σαρκοφάγο θηρόποδο κοντινό συγγενή του Τυραννόσαυρου ρεξ. Η ανακάλυψη κρίνεται ως πολύ αξιόλογη για πολλούς λόγους. Πρόκειται για ένα από τα πρώτα είδη δεινοσαύρων που εμφανίστηκαν στη Γη γεγονός που από μόνο του είναι πολύ σημαντικό αφού φωτίζει την ιστορία και εξέλιξη τους. Είναι το πρώτο σαρκοφάγο θηρόποδο που εντοπίζεται στην Ουαλία γεγονός που επίσης θα προσφέρει νέα στοιχεία για την εξέλιξη της οικογένειας των θηροποδών δεινοσαύρων.