Τετάρτη, 10 Ιουνίου 2015

Ο «γυάλινος» κρατήρας του Άρη. Spectral Signals Indicating Impact Glass on Mars

Η πτώση αστεροειδούς δημιούργησε τον κρατήρα Alga στον Άρη και μαζί μεγάλες ποσότητες γυαλιού. Researchers have found deposits of impact glass preserved in Martian craters, including Alga Crater, shown here. The detection is based on data from the Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) on NASA's Mars Reconnaissance Orbiter. In color coding based on analysis of CRISM spectra, green indicates the presence of glass. (Blues are pyroxene; reds are olivine.) Impact glass forms in the heat of a violent impact that excavates a crater. Impact glass found on Earth can preserve evidence about ancient life. A deposit of impact glass on Mars could be a good place to look for signs of past life on that planet. Image credit: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/Univ. of Arizona

Όταν πέφτει ένας αστεροειδής στην επιφάνεια ενός πλανήτη οι θερμοκρασίες και οι πιέσεις που δέχονται τα πετρώματα είναι ακραίες με αποτέλεσμα σε πολλές περιπτώσεις να μετατρέπονται σε γυαλί.  Νέες εικόνες του κρατήρα Alga στον Άρη που ελήφθησαν από τον δορυφόρο MRO της NASA αποκαλύπτουν ότι το... γυάλινο φαινόμενο συνέβη στον Alga. Με πράσινη απόχρωση εικονίζονται οι … γυάλινες περιοχές του κρατήρα. Η ανακάλυψη κρίνεται σημαντική γιατί είναι πιθανό το γυαλί αυτό να αποκαλύψει στους επιστήμονες νέα άγνωστα στοιχεία για το παρελθόν του Κόκκινου Πλανήτη.