Παρασκευή, 5 Ιουνίου 2015

Το «διαβολόπαιδο» του Τζουράσικ Παρκ. New 'Hellboy' dinosaur species discovered

Ανακαλύφθηκε ένας παράξενος μορφολογικά δεινόσαυρος που ονομάστηκε… «Hellboy». An illustration of a newfound 70-million-year-old genus and species of horned dinosaur (Regaliceratops peterhewsi) discovered in Alberta, Canada. The species provides new insight into dinosaur evolution. Credit: Julius T. Csotonyi. Courtesy of Royal Tyrrell Museum, Drumheller, Alberta.

Παλαιοντολόγοι στον Καναδά ανακάλυψαν ίσως τον πιο αλλόκοτο στην όψη δεινόσαυρο. Πρόκειται για ένα δεινόσαυρο με παράξενα κέρατα, πτυχωτές προεξοχές στο κεφάλι του, εξογκώματα και διάφορα άλλα… τερατώδη χαρακτηριστικά.

Κρανιακό… σύμπλεγμα

The skull with the ornate "crown," tall nose and small eye horns. Credit: Sue Sabrowski. Courtesy of Royal Tyrrell, Drumheller, Alberta.

Το κρανίο του περίεργου δεινοσαύρου εντοπίστηκε σε ένα πολύ σκληρό ασβεστολιθικό πέτρωμα στις όχθες του ποταμού Όλντμαν του Καναδά. Απαιτήθηκε εξαιρετικά επίπονη εργασία για να καταφέρουν οι ερευνητές να αποσπάσουν το κρανίο από το πέτρωμα. Το αποτέλεσμα όμως ήταν εντυπωσιακό αφού αποκαλύφθηκε ένα πραγματικά μοναδικό κρανίο.

A side view of the newfound Triceratops relative, Regaliceratops peterhewsi. Credit: Sue Sabrowski. Courtesy of Royal Tyrrell, Drumheller, Alberta

Ο δεινόσαυρος που έλαβε την ονομασία Regaliceratops peterhewsi ήταν ένα τερατόμορφο ζώο με μικρότερα και μεγαλύτερα κέρατα σε διάφορα σημεία του κεφαλιού καθώς και διαφόρων ειδών «αγκάθια», οστέινες προεξοχές και εξογκώματα. Οι ερευνητές του έδωσαν το παρατσούκλι «Hellboy» επειδή τα κοντόχοντρα κέρατα πάνω από τα μάτια του θυμίζουν τον ομώνυμο ήρωα των κόμικ αλλά και επειδή όπως λένε πέρασαν πραγματικά ... κολασμένες ώρες προσπαθώντας να τον αποσπάσουν από ένα πέτρωμα «σκληρό σαν τον διάβολο».

Ο Hellboy έφτανε σε ύψος το 1,5 μέτρο, σε μήκος τα 5 μέτρα και ζύγιζε περίπου 1,5 τόνο. Οι παλαιοντολόγοι βρήκαν σχεδόν ολόκληρο το κρανίο, όχι όμως και τον υπόλοιπο σκελετό του ζώου. Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Current Biology».