Τρίτη, 10 Ιανουαρίου 2017

Σύγκρουση αστέρων θα φωτίσει τον ουρανό το 2022. Star predicted to explode in 2022

Το δυαδικό σύστημα KIC 9832227 θα συγκρουστεί και θα γίνει για λίγο ένα από τα λαμπρότερα σώματα του νυχτερινού ουρανού. Our night sky could be set to include a new star in 2022, if the predictions of a group of astronomers turn out to be correct, because of a supernova explosion. Supernovas are intense explosions caused when two stars merge together. Pictured is an artist's impression.

Δύο άστρα που περιδινούνται το ένα γύρω από το άλλο σε έναν χορό θανάτου θα συγκρουστούν σε περίπου πέντε χρόνια και θα γίνουν για λίγο ένα από τα λαμπρότερα σώματα του νυχτερινού ουρανού.

Molnar’s prediction is that a binary star (two stars orbiting each other) he is monitoring will merge and explode in 2022. Image via Calvin.edu.

«Είναι εντελώς απίθανο να μπορέσει κανείς να προβλέψει μια αστρική έκρηξη» λέει ο Λάρι Μόλναρ του Κολεγίου «Καλβίνος» του Μίσιγκαν, μέλος της ερευνητικής ομάδας που προχώρησε στην παράτολμη πρόβλεψη. «Δεν έχει ξαναγίνει κάτι τέτοιο» καμαρώνει.

Η ομάδα του Μόλναρ πέρασε δύο χρόνια μελετώντας το δυαδικό σύστημα KIC 9832227, δύο άστρα που κινούνται σε τροχιά το ένα γύρω από το άλλο σε απόσταση 1.800 ετών φωτός από τη Γη.

Το σημείο της συγχώνευσης των δυο άστρων του συστήματος KIC 9832227 (θα είναι ορατή με γυμνό μάτι μετά από 5 χρόνια) σημειώνεται με τους κόκκινους κύκλους στον αστερισμό του Κύκνου. This chart shows the summer constellations of Cygnus and Lyra, with north up. The Northern Cross asterism is marked with the blue lines. The position of KIC 9832227 is shown with a red circle. It is in line with the three stars of the cross bar and, if it reaches 2nd magnitude in outburst, as it might, will be as bright as they are. Image via calvin.edu

Παρατηρώντας τις αυξομειώσεις της φωτεινότητας καθώς το ένα άστρο περνά πίσω από το άλλο, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα δύο άστρα περιφέρονται με ολοένα αυξανόμενη ταχύτητα.

Η πιθανότερη εξήγηση, ανέφεραν οι αστρονόμοι στο ετήσιο συνέδριο της Αμερικανικής Εταιρείας Αστρονομίας, είναι ότι τα δύο άστρα πλησιάζουν το ένα το άλλο. 

Σαν δύο φιστίκια στο ίδιο κέλυφος

This is Larry Molnar and team’s model of the double star system KIC 9832227. The 2 stars are so close, they’re touching. They are an eclipsing binary as seen from Earth, meaning we see one star pass in front of the other with each spin of the system. Image via Calvin.edu.

Μάλιστα βρίσκονται ήδη τόσο κοντά ώστε πρέπει να μοιράζονται μια κοινή ατμόσφαιρα, σαν δύο φιστίκια που μεγαλώνουν μέσα στο ίδιο κέλυφος, λένε οι ερευνητές.

Η κλιμάκωση θα έρθει σε πέντε χρόνια, συν ή πλην ένα έτος, οπότε τα δύο άστρα θα συγκρουστούν και θα συγχωνευτούν σε ένα, δείχνουν οι υπολογισμοί.

Η βίαια συγχώνευση θα γίνει ορατή ως «ερυθρός καινοφανής αστέρας», μια έκρηξη που θα αυξήσει απότομα τη φωτεινότητα του συστήματος κατά 10.000 φορές.

An x-ray view of the Cygnus star-forming region. Credit: NASA

Ακόμα και με γυμνό μάτι, δείχνουν οι υπολογισμοί, η λάμψη της αστρικής σύγκρουσης θα είναι εύκολα ορατή στον αστερισμό του Κύκνου.