Σάββατο, 20 Μαΐου 2017

Εξωπλανήτης του κοντινού άστρου Trappist-1 μπορεί να έχει ατμόσφαιρα εδώ και δισ. χρόνια (άρα και ζωή). Atmosphere discovery makes Trappist-1 exoplanet priority in hunt for alien life

An atmosphere that could have enveloped it for billions of years and possible liquid water make planet most likely home for life, say scientists. An artist’s impression the surface of Trappist-1f. Astronomers originally thought this might be the most habitable planet, but its neighbour, Trappist-1g, appears to be the most likely home for life. Illustration: Nasa/JPL-Caltech/T. Pyle (IPAC) / HANDOUT/EPA

Ορισμένοι -ιδίως ο ένας- από τους επτά «γήινους» εξωπλανήτες, που περιφέρονται γύρω από το κοντινό άστρο Trappist-1 και οι οποίοι ανακαλύφθηκαν φέτος τον Φεβρουάριο, είναι πιθανό να διαθέτουν ατμόσφαιρα εδώ και δισεκατομμύρια χρόνια, σύμφωνα με νέες εκτιμήσεις, που βασίζονται σε προσομοιώσεις σε ηλεκτρονικό υπολογιστή. Αν αυτό όντως συμβαίνει -και προς το παρόν οι επιστήμονες δεν έχουν τρόπο να το επιβεβαιώσουν- τότε αυξάνει η πιθανότητα να έχει αναπτυχθεί κάποια μορφή ζωής όλο αυτό το διάστημα που οι συνθήκες ευνοούν κάτι τέτοιο.

The Astronomers have used computer models to determine whether the seven Trappist-1 exoplanets could have long-lived atmospheres, thought to be a requirement for complex life. Illustration: NASA/PA

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Τσουανφέι Ντονγκ του Πανεπιστημίου Πρίνστον και της NASA, εκτιμούν ότι, υπό ορισμένες προϋποθέσεις, οι εξωτερικοί πλανήτες του συστήματος -που είναι μακρύτερα από το άστρο τους και τον καταστροφικό για την ατμόσφαιρα ηλιακό «άνεμό» του- είναι ικανοί να έχουν διατηρήσει την ατμόσφαιρά τους επί δισεκατομμύρια χρόνια, πράγμα που τους καθιστά δυνητικά κατοικήσιμους.