Τετάρτη, 4 Φεβρουαρίου 2015

Ο T.rex των τρωκτικών. Giant rodent used incisors like tusks

Ο τεράστιος J.monesi είναι αναμφισβήτητα ο βασιλιάς των τρωκτικών. The largest rodent ever to have lived may have used its front teeth just like an elephant uses its tusks, a new study has found. “We concluded that Josephoartigasia must have used its incisors for activities other than biting, such as digging in the ground for food, or defending itself from predators. This is very similar to how a modern day elephant uses its tusks,” an investigator said. Artist's impression of Josephoartigasia monesi. Credit: James Gurney

Το μεγαλύτερο τρωκτικό που περπάτησε ποτέ στη Γη, ζύγιζε περίπου 1.000 κιλά (ένα τόνο) και ήταν μεγάλο σαν βούβαλος. Το ζώο ζούσε στη Νότια Αμερική πριν από περίπου 3 εκατομμύρια χρόνια και χρησιμοποιούσε το μεγάλα μπροστινά δόντια του όπως ένας ελέφαντας χρησιμοποιεί τους χαυλιόδοντές του.

Comparison of a silhouette of Josephoartigasia monesi with a person and a drawing of a pacarana, its closest living relative. Credit: Andres Rinderknecht and Ernesto Blanco

Ερευνητές από τις ΗΠΑ και την Ουρουγουάη, με επικεφαλής τον δρ. Φίλιπ Κοξ του Πανεπιστημίου της Υόρκης έκαναν τη σχετική δημοσίευση στην επιθεώρηση «Journal of Anatomy» και σε αυτή αναφέρουν ότι το γιγάντιο τρωκτικό (με την επιστημονική ονομασία Josephoartigasia monesi) έμοιαζε εμφανισιακά με ινδικό χοιρίδιο - αλλά σε πολύ μεγαλύτερη κλίμακα.

Εντοπίστηκε το μεγαλύτερο είδος που πάτησε το πόδι του στη Γη και είχε μέγεθος βουβαλιού. Josephoartigasia monesi, a rodent closely related to guinea pigs, lived in South America approximately three million years ago. It is the largest fossil rodent ever found, with an estimated body mass of 2,200lbs (1,000kg), and was similar in size to a buffalo (shown in this comparison).

Το δάγκωμά του ζώου (του οποίου έχει διασωθεί το απολίθωμα μόνο του κρανίου του που έχει μήκος μισού μέτρου) εκτιμάται, με βάση προσομοιώσεις σε υπολογιστή, ότι ήταν τρεις φορές πιο δυνατό από αυτό μιας σημερινής τίγρης ή ενός κροκοδείλου.

Josephoartigasia monesi fossils. Credit: Andres Rinderknecht and Ernesto Blanco

Με τα επίφοβα δόντια του, το τρωκτικό κυνηγούσε την τροφή του, αμυνόταν, αλλά και έσκαβε στο χώμα.